#05018 PLAYBOY A48 (USA, 1948)

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Deutsch

Nur der Name blieb

Die drei Herren Louis Horwitz, Charles D. Thomas und Norman Richardson schlossen sich im Jahre 1947 zusammen und gründeten die Firma Midget Motor Car Company, die schon kurz danach in Playboy Motor Car Company umbenannt wurde.

 

Ihr ehrgeiziger Plan sah vor, ein Auto zu bauen, das in den USA als Zweit- oder sogar Drittwagen die Herzen der autoliebenden US-Gesellschaft erobern sollte. Der Verkaufspreis sollte unterhalb von 1.000,- US$ liegen. Für diese Art von Volksmotorisierung des Zweitwagens rechneten sich die drei Firmenlenker eine Produktionskapazität von jährlich 100.000 Autos aus. Für ein derartiges Volumen reichte jedoch das vorhandene Kapital nicht aus und die Playboy Motor Car Company versuchte Kapitalanleger zu finden. Das dringend benötigte Geld kam jedoch nicht zusammen und in Folge dessen lief die Montage von Fahrzeugen mit wesentlich geringerem Budget Mitte des Jahres 1948 an. Das als Typ A 48 bezeichnete Modell wurde von einem bescheidenen 38PS-Motor angetrieben und beschleunigte das Auto auf 65 mph. Bei der Playboy Motor Car Company wurden insgesamt 97 Fahrzeuge aufgebaut, mit denen zu einer großen Werbetour durch die gesamten Vereinigten Staaten von Amerika gestartet wurde. Es fanden sich jedoch keine Franchisenehmer trotz der Finesse der Wandelbarkeit vom Coupé zum Cabriolet durch ein abnehmbares Dach. Unter der Bezeichnung Combination metal-top convertible coupe kam die Dachkonstruktion für das wandelbare Auto in der Werbung zum Ausdruck. Gerne wurde auch angepriesen, dass der Wagen für drei Personen zugelassen sei und doch reichte dies alles nicht, das dringend benötigte Kapital für die Fertigung  zusammen zu tragen.

 

Der Kleinwagen geriet in Vergessenheit, bevor er überhaupt in den Verkauf kam und nur sein Name ist bis heute geblieben - wenn auch in einer anderen Assoziation!  

English

Only its Name Remained

The three gentlemen Louis Horwitz, Charles D. Thomas and Norman Richardson joined forces in 1947 and founded the Midget Motor Car Company. Shortly afterwards they renamed their business into Playboy Motor Car Company.

 

Their ambitious plan was to build a car that should win hearts of car-loving US-citizens as a second or even as a third car. The sales price was supposed to be lower than 1,000 US$. The three heads of the company expected sales and output figures of 100,000 cars per year for their concept of a second car. But the Playboy Motor Car Company was not able to shoulder such a high production capacity out of its own capital. They tried to fill the financial gap with the search for investors, but they failed. The urgently needed money could not been raised and so they had to start the production with a significantly lower budget from mid-1948. The car got the designation A 48 and was powered by a 38-hp-strong engine, which speeded the car up to 65 mph. A removable hard top made it possible to transform the car from a coupe into a convertible. This special car top construction was marketed with the designation “Combination metal-top convertible coupe”. Additionally highlighted was the fact that the car was licensed for three occupants. The Playboy Motor Car Company finished overall 97 vehicles and started a big advertising tour throughout the entire United States of America. But the tour and all advertising efforts had not the desired success. The company could neither acquire any franchisees nor raise the needed capital for mass production.

 

The subcompact faded into obscurity even before it went on sale and only its name remained to the present day – albeit associated differently. 

  

Français

Seul son nom reste mémorable

Trois américains, Louis Horwitz, Charles D. Thomas et Norman Richardson s’associent en 1947 et fondent la “Midget Motor Car Company” qui devient rapidement la “Playboy Motor Car Company”.

 

Ils étaient ambitieux. La voiture qu’ils projetaient de produire, devait gagner le cœur des citoyens américains désirant une seconde, voire une troisième voiture pour le foyer. Le prix de vente était censé être inférieur à 1000 US $. Les trois chefs d’entreprise prévoyaient une production en série de 100 000 voitures par an. Mais la Playboy Motor Car Company ne pouvait pas financer les coûts de production nettement supérieurs au seul capital de départ. Pour boucler leur budget, ils cherchent de nouveaux investisseurs, sans succès. Leur besoin urgent de trésorerie n'ayant pu être satisfait, ils lancent, en 1948, une petite production sur un budget nettement inférieur au prévisionnel. L’ A 48, alimentée par un moteur de 38 cv, pouvait rouler à 100km/h. La voiture était homologuée pour trois passagers.

Un hard top amovible permettait de transformer rapidement le petit coupé en décapotable. D’ailleurs lors de son lancement, la voiture est présentée comme "le cabriolet au toit de métal”. Finalement, la Playboy Motor Car Company  produit 97 voitures.  Commence alors une grande tournée publicitaire dans l'ensemble des États-Unis d'Amérique. Malheureusement, la tournée et tous les efforts publicitaires n’eurent pas le succès escompté. La société n’avait ni la possibilité d’acquérir des franchises, ni d’augmenter le capital requis pour une production en série.

 

La petite citadine s'est évanouie dans l'obscurité avant même qu'elle ne soit mise en vente. Seul son nom reste dans les mémoires de tous les hommes. Mais pas pour les mêmes raisons!

Italiano

Solo Il Nome Rimase Nella Storia

I tre gentiluomini Louis Horwitz, Charles D.Thomas e Norman Richardson unirono le loro forze nel 1947 fondando la Midget Motor Car Company. Dopo un breve lasso di tempo quest’azienda auto-mobilistica fu rinominata Playboy Motor Car Company.

 

Il loro ambizioso piano era quello di realizzare un’automobile che avrebbe conquistato i cuori dei cittadini Statunitensi amanti delle auto, usandola come seconda o perfino terza autovettura. Il prezzo di questa vettura doveva esser inferiore ai 1,000 Dollari. I tre capi dell’azienda prevedevano di vendere ben 100,000 vetture all’anno per poter concepire un secondo modello. Ma la Playboy Motor Car Company non fu in grado di sopportare sulle sue spalle una capacità di produzione immensa come quella prevista utilizzando soltanto il proprio capitale. I tre provarono a colmare questa lacuna cercando degli investitori interessati al progetto, ma si rilevò un vero e proprio fallimento. Il denaro urgente-mente necessario per la produzione prevista non fu mai trovato e perciò dovettero cominciare la produzione con un budget considerevolmente inferiore durante la metà dell’anno 1948. L’auto fu conosciuta come A 48 ed era equipaggiata con un motore da 38 CV che permetteva alla vetturetta di raggiungere una velocità massima di 104 Km/h (65 Miglia). Un tettuccio rimovibile dava la possibilità di trasformare l’auto da una coupé ad una Convertibile. Questo speciale tetto fu pubblicizzato come “Capotte per trasformazione da Coupé a Convertible”, di fatto abbiamo di fronte ad una delle predecessori delle oggi conosciute vetture CC (Coupé-Convertible); inoltre fu sottolineato che quest’auto era omologata per far spazio a tre passeggieri. La Playboy Motor Car Company costruì in totale 97 esemplari e cominciò un lungo tour pubblicitario attraverso gli Stati Uniti D’America. Ma sia il tour che tutti gli sforzi per la pubblicizzazione dell’autovettura non raggiunsero il desiderato successo. La società non ha potuto acquisire né gli affiliati né aumentare il capitale necessario per la produzione di massa.

 

La piccola sub compatta spari’ dalle scene prima del suo lancio sul mercato e solo il nome rimane tuttora oggi nell’immaginario collettivo… anche se viene associato in un argomento totalmente diverso dalle automobili!

 

Nederlands

Alleen de naam bleef bestaan

In 1947 gaan Louis Horwitz, Charles D. Thomas en Norman Richardson een samenwerking aan die leidt tot de oprichting van de Midget Motor Car Co., al snel omgedoopt tot Playboy Motor Car Co.

 

Hun ambitieuze plan is een auto te bouwen die in de Verenigde Staten als tweede of zelfs als derde auto de harten van het auto-minnende Amerikaanse volk kan veroveren. De prijs zou onder de 1.000 dollar moeten blijven.  De drie partners rekenen uit dat zij om aan de verwachte massale vraag naar tweede auto’s te kunnen voldoen een productiecapaciteit van jaarlijks 100.000 auto’s nodig hebben. Helaas beschikken zij niet over het benodigde kapitaal om een dergelijk volume te realiseren en dus gaat de Playboy Motor Car Co. op zoek naar investeerders. Het lukt hen echter niet het zo dringend benodigde kapitaal bij elkaar te krijgen en dientengevolge begint de bouw in de zomer van 1948 met een aanzienlijk kleiner budget dan gedacht. Het model met de typeaanduiding A 48 wordt aangedreven door een bescheiden 38 pk motor en daarmee haalt de auto een top van 100 km per uur. Bij Playboy worden in totaal 97 stuks gebouwd waarmee een grote promotie-tour door de Verenigde Staten wordt ondernomen. Dankzij een afneembaar dak kan het in de reclame ’Combination Metal-Top Convertible Coupe’ genoemde model gemakkelijk tot cabriolet worden omgetoverd. Ook het feit dat de auto voor drie personen toegelaten is wordt graag benadrukt. Desondanks worden er geen dealers gevonden en het lukt niet het zo dringend voor de productie benodigde kapitaal bij elkaar te krijgen.

 

De dwergauto raakt al in de vergetelheid voordat er ook maar één exemplaar is verkocht maar de naam leeft nog voort, zij het in een heel ander verband!



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