#06049 Mercedes-Benz C101 (Germany,  1969)

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Deutsch

Zutritt in eine neue Welt

Die Geschichte beginnt 1961. In der Führungsebene von Mercedes-Benz rückte das neue Motorkonzept des Kreiskolbenmotors zusehends in den Vordergrund. Zahlreiche Diskussion um das Für und Wider des neuen Motorenkonzepts, basierend auf der Idee von Felix Wankel, dürften in jenen Tagen geführt worden sein. Letztlich entschloss sich Mercedes-Benz mit Felix Wankel einen Lizenzvertrag abzuschließen, der die Nutzung seines Motors erlaubte. Parallel zur Erforschung und Entwicklung des rotierenden Verbrennungsmotors kamen intern die ersten Gedanken zum Tragen, welche Autos unter dem Stern zukünftig mit dem Wankeltriebwerk ausgestattet werden sollten. In der Motorenentwicklung kehrte unterdessen Ernüchterung über das neue Antriebskonzept ein. Zwar meisterten die Mercedes-Techniker etliche technische Hürden und entwickelten forsch, dennoch gelang es ihnen nicht, die großen Schwachstellen in den Griff zu bekommen - vordergründig der hohe Benzinverbrauch und schlechte Abgaswerte.

 

Zum Ende des Jahres 1968 wurde konkret, dass der neue Motor erstmalig in einem kleinen Sportwagen getestet werden sollte. Als Projektbezeichnung fiel die Entscheidung für das Kürzel C101. Als Antrieb diente ein Dreischeiben-Motor mit jeweils 600 cm³ Volumen und einer Leistung von 280 PS. Zur ersten Testfahrt reiste die schwäbische Crew am 15. Juli 1969 an den Hockenheimring. Vermutlich stand bereits an diesem Tag schon fest, dass mit dieser Testfahrt der erste Schritt aus der geheimen Entwicklung an die Öffentlichkeit vollzogen wurde. Anders lässt es sich wohl kaum erklären, dass just an diesem Tag auch ein Berufsfotograf von `Leica-Studio Wörner` an die Rennstrecke kam, der erstklassige Fotos des schwäbischen Prototyps aufnahm! 

English

A Step into a new World

The story begins in 1961. At the management level of Mercedes-Benz, the new engine concept of the rotary piston engine came more and more to the fore. Numerous discussions about the pros and cons of the new engine concept, based on the idea of Felix Wankel, were probably held in those days. Ultimately, Mercedes Benz decided to conclude a license agreement with Felix Wankel that allowed the use of his engine. Parallel to the research and development of the rotating combustion engine, the first thoughts came to fruition internally as to which cars, labeled with the star, should be equipped with the Wankel engine in the future. Although the Mercedes technicians mastered a number of technical hurdles and developed forcefully, they did not succeed in handling the major difficulties - ostensibly the high fuel consumption and the poor exhaust gas values.

 

At the end 1968, the decision was made that the new engine should be tested for the first time in a small sports car. The project name was the abbreviation C101. The car was powered be a three-disc engine with a displacement of 600cc each and a total output of 280 hp. For the first test drive, the Swabian crew travelled to the Hockenheimring on July,15 in 1969. Presumably, it was already clear on this day that this was test drive was the first step to public for the until then secret development - as there is no other way to explain why a professional photographer from ‘Leica-Studio Wörner’ came to the race track on this particular day, who took “first-class” photos of the brand-new Swabian prototype!

 

Français

will follow soon!

Italiano

Un Passo verso un nuovo mondo

La storia che vi raccontiamo iniziò nel 1961; la dirigenza della Mercedes-Benz si interessò al progetto di un nuovo propulsore, dotato di pistoni rotanti. All’epoca si tennero numerose discussioni sui pro e i contro riguardo questo nuovo concetto di motore per automobili, basato sull’idea di Felix Wankel. Alla fine, Mercedes-Benz decise di concludere un contratto di licenza con Felix Wankel che consentisse l’uso del suo motore. Parallelamente alla ricerca e sviluppo del motore rotativo, si sono concretizzati internamente i primi pensieri su quali tipologie di auto, con il marchio della Stella di Stoccarda, dovrebbero esser equipaggiate in futuro con il rotativo Wankel. Sebbene i tecnici Mercedes abbiano superato una serie di ostacoli tecnici e abbiano elaborato soluzioni per l’uso quotidiano, non furono in grado di gestire la più importante delle difficoltà, ovvero l’elevato consumo di carburante e i bassi valori dei gas di scarico.

 

Alla fine del 1968 si decise che il motore rotativo doveva essere testato per la prima volta su una piccola vettura sportiva. Il nome del progetto era C101. L’Auto era alimentata da un motore a tre rotori con una cilindrata di 600cc ciascuno, per una potenza totale di 280 CV. Per il primo test drive, l’equipaggio della Mercedes-Benz si recò all’Hockenheimring il 15 Luglio del 1969. Era già chiaro in questo giorno che questo test drive era il primo passo per rendere lo sviluppo, fino ad allora segreto, visto che un fotografo professionista della “Leica-Studio Worner” si trovò sul circuito, scattando foto da prima classe sul nuovo prototipo della Casa di Stoccarda!

 



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