#07013 Audi quattro® Gr. B Mittelmotor-Prototyp (Germany, 1985)

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Deutsch

Nebulöses aus Ingolstadt

Im Jahre 1985 testete Audi eine neue quattro®-Entwicklung bei einer Testfahrt in der österreichische Steiermark. Der knallig weiß gehaltene kleine Audi mit seinem Spoiler am Heck, auf jeder Seite mit großen Windhutzen auf Höhe der kleinen Fondscheiben, kurz vor dem Hinterrad, versehen, war selbst für den nicht ganz tief mit dem aktuellen Audi-Seriensortiment Vertrauten auf den ersten Blick als reiner Prototyp erkennbar. Unglücklicherweise fotorgrafierten diesen Wagen Pressefotografen und lösten damit Panik bei der Audi-Crew aus, die sofort alle Testreihen abbrach. In grobkörnigen schwarz-weiß Aufnahmen eines österreichischen Magazins geisterte der Prototyp schnell durch die Fachgazetten und jeder konnte erkennen, was die Ingolstädter Firma plante.

 

Es war klar sichtbar, dass hier kein neuer Personenwagen für das zahlende Volk, sondern eine Version für den Rennsport, genau gesagt für den weltweiten Rallye-Sport der Gruppe B abgelichtet war. Der Prototyp bestand überwiegend aus älteren Komponenten. Vor allem die Karrosserie ähnelte stark den bereits bekannten Rallye-Sportwagen. Neu war allerdings die Positionierung des Motors knapp hinter den Frontsitzen – im Fachjargon kurz Mittelmotor genannt. Man versprach sich hierduch eine bessere Konkurrenzfähigkeit durch eine höhrere Wendigkeit in engen Kurven.

 

Welche Erfolge der Wagen hätte feiern können, wäre er damals nicht vorab entarnt worden bleibt ungeklärt. Doch gerade das Ungewisse belebt den Mythos um diesen Rallye-Prototyp mit Mittelmotor – auch noch 35 Jahre später. 

 

 

 

 

 

English

Mid-engine Phantom

In 1985 Audi tested a special quattro® prototype in the Austrian Styria. Even those who were not familiar with the Audi car range were able to idetify the small, completely white Audi with its rear spoiler and its sideways air scoops, located at the height of the small back windows, right before the rear wheels, as a prototype straight away. Unfortunately some press photografers got the prototype infront of their lense, which created a panic among the Audi crew and led to the instant termination of the test drive. Grainy black-and-white images of an Austrian magazine appeared in specialized magazines and everyone was able to see what the Ingolstadt-based company had planned.

 

It was clearly recognizable that the pictured prototype was not a new passenger car for paying customers but a rally car, probably built for the back-then current racing series Group B. The prototype primarly featured old compenments. Espacially the car body resembled the known rally sportscars. New was the position of the engine straight behind both front seats; known as the mid-engine-concept. Due to a better maneuverability in sharp corners Audi expected a higher competitiveness.

 

Which successes the car would have achieved, if paparazzi did not photographed it, remains unclear. But espacially the uncertainty revives the myth around this mid-engine rally prototype; even after 35 years.

Français

Moteur central fantôme

En 1985, Audi teste un prototype spécial quattro® en Styrie autrichienne. Même ceux qui n'étaient pas familiers avec la gamme de voitures Audi pouvaient deviner que cette petite Audi entièrement blanche, équipée d'un aileron arrière et de prises d'air latérales située au niveau des vitres arrière juste devant les roues, était un prototype. Malheureusement, des photographes la photographient, semant la panique parmi les membres de l’équipe Audi. Quelques images en noir et blanc parues dans un magazine autrichien sont publiées dans des magazines spécialisés divulgant aux yeux de tous ce projet tenu secret. Cette "indiscrétion" entraine la fin immédiate du test.

 

On devine assez facilement que ce prototype n'est pas une voiture destinée à Monsieur Toulemonde, car elle est préparée comme une voiture de rallye. Elle a probablement été conçue pour les courses du groupe B de l’époque. Ce prototype a un goût de « déjà-vu », en particulier la carrosserie très similaire aux voitures de rallye connues. Côté moteur, c’est une nouveauté : exactement placé au centre du véhicule, derrière les deux sièges avant. En raison d'une meilleure maniabilité dans les virages serrés grâce à l’emplacement du moteur, Audi s'attendait à une compétitivité accrue.

 

Les succès que la voiture aurait obtenu si les paparazzis n’avaient pas diffusé leurs photos restent inconnus. Pourtant, cette incertitude ravive le mythe de ce prototype de rallye à moteur central; même après 35 ans.

 

 



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